Dans le langage courant, on confond souvent énergie, puissance et force. En physique, ce sont 3 grandeurs bien différentes. Historiquement, il a fallu du temps pour que les scientifiques parviennent à les distinguer.

Énergie

L’énergie existe sous de nombreuses formes, par exemple :

  • énergie électrique
  • énergie nucléaire
  • énergie mécanique
  • énergie thermique (chaleur)
  • énergie chimique
  • énergie magnétique

Il est possible de transformer l’énergie d’une forme à l’autre mais la quantité totale d’énergie reste toujours la même. On dit que l’énergie se conserve.

En physique, on note généralement l’énergie avec un E. Son unité internationale est le joule (symbole : J). Il existe aussi d’autres unités qu’on utilise souvent : la calorie, le kilowattheure, la tonne de TNT, etc.

Pour convertir des énergies, on peut utiliser le tableau de conversion suivant :

MJ     kJ hJ daJ J dJ cJ mJ     µJ
                         
                         

Rappel : Comment utiliser un tableau de conversion ?

Puissance

La puissance correspond à l’efficacité d’un système à transformer l’énergie d’une forme en une autre. Plus le système transforme l’énergie rapidement, plus il est puisssant. Par exemple, une lampe qui convertit deux fois plus vite l’énergie électrique en énergie lumineuse sera deux fois plus puissante.

La puissance se note généralement P. Elle s’exprime en watt (symbole W).

Pour convertir des puissances, on peut utiliser le tableau de conversion suivant :

MW     kW hW daW W dW cW mW     µW
                         
                         

Rappel : Comment utiliser un tableau de conversion ?

On peut calculer l’énergie E transformée par un système pendant une durée t si on connaît sa puissance P :

E = P × t

E doit être en joules, P en watts et t en secondes.

Cette relation peut aussi s’ecrire :

P = E / t

ou

t = E / P

Exercices

Faciles : exercices 1, 2, 3, 4, 6, 7 et 8 page 158.
Moyens : exercices 9, 10, 11, 14, 15 et 16 pages 159 à 160.
Difficiles : exercices 18, 19, 29, 34 et 36 pages 160 à 164 (voir cours page 157 pour les kWh).